암은 결코 혼자 싸워서 이길 수 없습니다 / 대장암 다학제 진료팀 대장항문외과 이길연 교수

 

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암과의 사투보다 무서운 것은 암에 대한 공포다. 평균수명이 길어진 100세 시대. 의학과 과학기술의 발달로 인간은 무수한 병을 극복해왔지만, 아직도 암 완치를 위해 연구해야 할 분야는 많다. 때문에 오래 전부터 암 치료에 대한 반성과 대안 모색을 위한 연구들이 진행되었고 그 해법 중 하나로 제시된 것이 정밀의학이다.

경희의료원은 개인별 맞춤진료의 정밀의학을 시작으로 암종별 다학제 진료팀을 구성해 각 분야 최고 수준의 의료진이 머리를 맞대고 있다. 경희의료원 대장항문외과 이길연 교수를 만나 암을 극복하기 위한 인간의 노력과 정밀의학의 성과에 대해 들어보았다.

 

나에게 꼭 맞는 나만의 치료법, 정밀의학

이길연 교수는 정밀의학을 쉽게 접근해야 한다고 설명했다. “정밀의학은 말 그대로 정밀한 치료를 하자는 것입니다. 아주 정확하고 세밀하게 접근해야 합니다. 어떤 치료법이 맞는지 결정하는 과정에서 유전자를 비롯해 환자의 생활습관과 개성을 속속들이 알아내는 방대한 작업이 우선되어야 하죠. 그래서 다학제 진료팀이 필요하고, 정밀의학의 한 부분으로 들어온 것입니다. 개인 맞춤치료는 완치율을 높이고 궁극적으로 환자 ‘삶의 질’ 향상에 목적을 둡니다.”

이전 암 수술은 대부분 외과적 수술 관점에서 접근했다. 대부분 암 조직과 암이 전이된 주변 조직을 최대한 많이 떼어내는 광범위한 절제술이었다. 암을 제거했으니 완치율은 높아질 것이라 예상했지만 재발이나 합병증 등에 대한 위험이 나타났다. 게다가 사람마다 타고난 체질과 생활습관이 달라서 똑같은 수술을 해도 어떤 환자는 효과가 좋고 어떤 환자는 상태가 더 악화되는 경우가 있어 환자에게 같은 매뉴얼을 적용할 수 없다는 생각까지 미치게 된 것이다. 그래서 환자 개개인에 맞춰 수술 여부, 수술 종류와 시기, 사후 집중관리 방법, 심리 치료까지 암에 대해 총체적이면서 유기적인 접근방법인 정밀의학이 필요해졌다.

 

병은 같아도 환자는 다르다, 경희의료원 다학제 시스템의 전방위 지원
지난해 9월, 경희의료원 후마니타스 암병원 착공식과 더불어 경희의료원 다학제 시스템의 중요성은 더욱 커졌다. 암은 1, 2, 3, 4 병기에 따라 양상이 복잡하기 때문에 의사 한 명이 한 분야의 시각에서 암을 판단하고 결정하는 것은 위험하다. 여러 진료과의 시각에서 도출된 최적의 치료법이 환자에게 최상의 결과를 도출할 수 있다.

다학제 진료팀은 회의에 환자와 보호자를 참여시킨다. 의료진의 다양한 의견을 듣고 수술과 치료방법 결정에 적극적인 참여를 유도한다. 항암치료 여부를 결정하고 여러 수술법에 대한 장단점을 포함한 의료진의 설명은 최대한 쉽게 환자의 눈높이에서 이뤄진다. 이는 환자가 의료진에 대한 신뢰가 있기 때문에 가능한 일이다.

다학제 진료팀은 모든 암을 대상으로 구성된다. 이길연 교수가 담당하는 대장항문외과 분야의 다학제 회의에는 외과를 비롯해 소화기내과, 영상의학과, 병리과, 핵의학과, 방사선종양학과, 종양혈액내과, 정신건강의학과까지 여러 분야의 의료진이 모여 암 치료를 위한 가장 확실한 방법을 찾기 위해 노력한다. 특히, 대장암은 수술 범위가 넓고 복잡해서 다학제 진료팀의 회의를 반드시 거친다. 이길연 교수는 다학제 진료의 활성화를 위해서는 서로의 의견을 듣고 판단을 나누는 과정이다 보니 기초 연구는 물론, 새로운 연구분야와 의료장비에 대한 관심이 있어야 하고 의료진과 자유로운 소통, 그리고 결속력도 요구됩니다.라며 의료진들의 훌륭한 실력만큼 자질도 중요하다고 언급했다.

 

경희의료원, 21세기 신의학 선도
나라별 역사와 전통, 생활방식 등이 차이가 있듯이 질병 치료에 있어서도 나라별로 특성이 있을 수 있다. 1인 체제, 특정 의사를 중심으로 치료하는 미국방식과 팀플레이, 즉 다학제 진료를 중요시하는 유럽방식이 세계 의학계를 양분하고 있다. 이길연 교수가 이끄는 대장암 분야 다학제 진료 시스템은 영국의 모델을 추구한다. 영국의 다학제 시스템은 암 치료 분야에서도 선두를 달린다. 일찍이 다학제 시스템을 도입, MRI 영상판독법을 개발해 판독의 정확도가 90%에 이른다.

다학제 진료팀은 이들과 공동 연구를 진행하고 정보를 교류하며 국내외 심포지엄에 적극적으로 참가하고 주최하는 등 연구를 게을리하지 않았다. 그 결과 MRI 영상을 정확하게 판독해 방사선 수술을 생략해도 되는지를 점검하고 불필요한 수술까지 감행해 합병증을 초래하는 사태를 막을 수 있는 확률을 높였다. 판독이 정확하지 않아 하지 않아도 될 수술까지 하느라 ‘빈대 잡으려다 초가삼간 태우는 식’의 실수를 방지하는 것이다. 환자의 빅데이터를 다각도로 분석해 치료율을 높이는 것은 물론 수술을 최소화해 국가나 개인의 재정 낭비를 줄이는 데에도 일조할 수 있다. 이렇듯 영상 판독부터 방사선과 항암치료 시기를 세세하게 계획할 수 있어서 합리적이다. 현재 경희의료원 다학제팀은 유럽 최고의 암병원 로열 마스덴과 글로벌 협력하에 본격적인 정밀의학을 시행 준비 중이다.

 

인간다운 삶을 향하여
이길연 교수는 “앞으로 정밀의학은 미래의학을 향한 선택이 아닌 필수”라고 강조한다. 단순히 병을 고치는 것이 아닌 사람답게 살기 위한 조건이기 때문이다. 다학제 진료를 통해 최근에는 인간의 심리가 얼마나 중요한지도 새삼 깨닫고 있다. 병을 이겨내겠다는 환자의 의지가 치료에 얼마나 큰 영향을 주는지, 환자와 교감하고 그들과 공감하는 것이 얼마나 중요한지 체감하고 있다는 것. “수술을 했다고 암을 정복한다는 생각보다는 암 통증에 버금가는 마음의 통증을 덜어주는 일이 ‘인간다움’을 실현하는 일”이라는 사명을 되새기고 있다고 설명했다.

암을 극복하고 제2의 탄생으로 거듭나는 삶을 위해 가장 중요한 것은 ‘생각하는 힘’이라고도 덧붙였다. ‘환자를 위해 깊게 사고하며 끊임없이 공부하겠다’라고 말하는 그의 얼굴에서 청년의 패기와 열정이 비친다. 이길연 교수의 이야기를 들으니 암을 넘어선 건강한 삶에 대한 희망이 보인다. 더불어 탁월한 의료진을 보유한 경희의료원 후마니타스 암병원의 새로운 치료 패러다임을 도입하는 모습을 기대해본다.